Logo brielschecourant.nl


Duingrazers

  Column

Waarom lopen er eigenlijk pony's en koeien in de Duinen van Oostvoorne. Deze vraag krijg ik met regelmaat te horen. Als natuurorganisatie grazen we met grote grazers in de duinen om het gebied open te houden, zodat duinen vooral duingraslanden en witte duintoppen blijven. Dat is waarom het duingebied van Voorne zo uniek is. In de open duingraslanden en valleien groeien en bloeien vele bijzondere planten. Met het vastleggen van de buitenste duinenrij en de aanleg van de Maasvlakte is de invloed van zee flink afgenomen op het duingebied. Waar de zee de bomen met zoute wind weg hield, nog wel eens een stuk duin weg sloeg en een vlakte overspoelde. Dat betekent dat de oorspronkelijke begroeiing van open duin versneld dichtgroeit met bos.

Maar waarom dan pony's en koeien? Pony's houden gras heel kort. Koeien grazen door hun lange tong om het gras te slaan en er dan aan te trekken. Door met beide soorten te grazen krijg je een gevarieerd beeld. Je ziet ook dat koeien in bepaalde tijd van het jaar vooral knoppen vreten van boomopslag. Pony's schillen juist weer oudere bomen in de winter. De dieren jaarrond buiten laten lopen is geen enkel probleem. Kijk maar naar de dikke zwarte jas van de Galloway runderen en de ruige vacht van de IJslandse pony. Daarbij hebben beide soorten een rustig karakter en zijn ze zelfredzaam in het geval van jonge dieren. Zo zelfredzaam dat de kudde mij in het verleden nog wel eens op een dwaalspoor zette. Toen er in de kudde nog wel eens een kalf geboren werd, moest ik als boswachter het jonge dier zo snel mogelijk vinden om te oormerken. Het leek wel of de kudde dat in de gaten had. Zodra ik me liet zien ging de kudde vrolijk aan de wandel en natuurlijk niet naar de kant waar het kalf verstopt lag. De kudde lijkt er een sport van te maken mij als boswachter te misleiden. Prachtig om te zien dat kuddegedrag. Kom er ook eens op afstand van genieten in de Duinen van Oostvoorne.

Joop Westerveld
Boswachter Zuid-Hollands Landschap

Reageer als eerste
Meer berichten